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    男生女生,大脑大不同

    2015-10-22 16:05:48 南京迪康金诺生物技术有限公司 阅读
    自孩子出生以来,我们就在一种不分性别的家庭氛围中抚养他们,家里不允许出现任何类型的武器,包括水枪,”一位年轻的母亲说道,“但是前几天我七岁的儿子用他的花生酱和果酱三明摆成了一把枪的形状,向他的小妹妹开枪,我哪里做错了吗?” 
     
    这其实是一个很常见的故事,尤其是针对大脑性别差异探讨时,当然对于人类行为并没有单一的正确答案。一些研究人员坚持认为父母亲无法压制住男孩喜爱枪和卡车的天性,和女孩喜爱娃娃和茶具的天性,但也有持相反观点的:他们认为女孩男孩大脑并不存在什么固有的生物差异,这些差异是由于父母的偏见,以及社会上的影响导致他们出现性别差异行为。 
     
    而来自马里兰大学医学院的Margaret M. McCarthy教授则认为大脑中的性别差异存在,但也没有些人想象的多。 
     
    这些差异到底有多少,这是当前生物学的一个焦点问题,而且有多少大脑的功能能归因到生物学因素和社会因素,这也是一个具有挑战性的问题。 
     
    实验室动物模型研究揭示出了男性和女性在胎儿和早期发育阶段中大脑出现的重要的解剖学差异,以及两性差异显著的激素对成人大脑功能的影响。
     
    为了避免这些因素的影响,研究人员煞费苦心,避免用雌性动物做实验。最近一项临床前雌雄动物比对研究表明,神经生物学的理论更多倾向于雄性,用雄性进行实验的成果要比雌性或者混合性别实验成果多出5倍。 
     
    当然也有一些中肯的结果,比如今年发表在Nature Neuroscience杂志上的一篇文章指出,在对雄性啮齿类动物性行为至关重要的一个大脑区域——视前区(POA)中,雌性表型是DNA甲基化抑制雄性相关基因的结果。 
     
    啮齿动物大脑中的性差异是在胚胎发育接近结束直到出生后一周这段时间被编程。在雄性中,睾丸激素驱动了大脑的雄性化;这种情况被认为是通过激素相关的转录因子直接诱导基因表达而发生。由于大脑雌性化是发生在缺乏卵巢激素信号的情况下,大多数研究人员认为雌性大脑和行为是一种默认状态,是在发育过程中没有雄性激素的情况下被编程。以往也并不清楚激素可以改变基因表达的下游机制。 
     
    这一研究表明DNA甲基转移酶(Dnmt)可以控制DNA甲基化,由此介导基因抑制。在这一敏感时期雄性大鼠大脑视前区中的Dnmt活性比雌性大鼠视前区中要低。用雌性激素处理新生雌性大鼠可导致雄性水平的Dnmt活性,但却不会影响老年大鼠。相比于雄性或雄性化的雌性大鼠,标准雌性大鼠整个基因组完全甲基化CpG位点水平高两倍。
     
    另一方面,发表在PNAS上的一项调查研究表明,女性在从荷兰科学研究组织(NWO)获取职业生涯早期资助方面,拥有比男性更低的几率。
     
    研究人员分析了2010年、2011年和2012年向NWO针对年轻研究人员所设Veni基金提出的2823份申请。他们写道,总体而言,女性申请成功的几率为14.9%,而男性为17.7%,并且这种差异具有统计学上的显著性。不过,作者认为,如果你更加仔细地分析NWO 9个科学学科的性别比率和成功率,就会发现这种差异消失了。研究人员在作为对论文的补充资料中提供的这些数据显示,更多时候女性只是在成功几率比较低的领域申请资助。 
     
    例如,在医学科学和社会科学领域的申请中,女性分别占51%和49%,而在NWO,这些领域恰好拥有最低的整体成功率(分别为14.9%和13.4%)。相比之下,在整体成功率最高(26.3%)的物理学领域,女性仅占到申请者的12%。总而言之,在9个学科中,男性在其中5个的表现好于女性,而女性在其他4个学科中表现得更好。不过,作者写道,没有一个学科拥有统计学上的显著差异。他表示,此项研究是辛普森悖论的一个例子。辛普森悖论指的是一组聚合起来的数据在被分开讨论时会产生不同结果的统计学现象。
    来源:生物通
     
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