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    Science:爷爷不健康 孙子也遭殃

    2015-10-22 16:04:26 南京迪康金诺生物技术有限公司 阅读

      如果你患有糖尿病,癌症或者心脏疾病,那么你可能要怪罪于你爸爸,甚至是你爷爷的一些行为以及他们生活的环境。最近几年,科学家们发现父亲的生活经历,包括食物,药物,对毒性物质的暴露甚至是内心压力都会影响孩子的发育和健康,甚至是孙子辈的健康。

      尽管这一领域的研究已经进行了大约10年,科学家们对于环境记忆如何在几代之间传递仍了解较少。McGill的研究人员以及他们的合作伙伴认为他们已经找到了这一分子谜题的关键部分,他们发现组蛋白可能在这一过程中发挥着关键作用。

      这项发表在国际学术期刊Science上的最新研究可能会大大改变我们对于遗传过程的理解。

      这是一个新的方向

      在过去几十年里,表观遗传学领域的大部分研究都聚焦在DNA与DNA表面的特定分子(如甲基基团)之间的关系,这种关系就像是一个双向开关,既可以上调特定基因的表达也可以下调特定基因的表达。

      组蛋白不同于DNA,它们在细胞内与DNA结合,就像线轴一样被DNA包绕着,由于组蛋白也是精子的组成部分,因此研究人员对于组蛋白是否在受精过程中将遗传信息从父亲传递给了孩子感到十分好奇。

      因此,为了验证这一理论,研究人员构建了小鼠模型,他们轻微改变了精子形成过程中组蛋白上携带的生化信息,随后研究了这种变化对后代的影响。

      不仅DNA参与了遗传

      研究人员发现组蛋白改变会对小鼠后代的发育和生存都产生极端后果,比如更容易产生先天缺陷,骨骼发育异常。更加令人惊讶的是,这些影响在两代之后仍然可能存在。

      研究人员说道:"当我们看到不止一代小鼠出现生存率下降和发育异常的现象时,我们才真正意识到,DNA之外的其他一些东西,比如蛋白,也会参与遗传过程。这项发现太让人惊奇了,这表明遗传信息不仅仅通过DNA进行遗传,除此之外也说明父亲在子女以及孙子辈的健康中扮演着至关重要的作用。"

    来源:生物谷

     

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