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    半数的生物医学研究经不起推敲?

    2015-07-31 16:14:18 南京迪康金诺生物技术有限公司 阅读

    虽说生物医学研究的重复性不是太高,但如果说低于50%,你也许不相信。不过根据6月发表在《PLOS Biology》上的一篇文章,情况确实如此。单单就美国而言,这意味着每年花在无法重复的生物研究上的费用高达280亿美元。

    MedPage Today的编辑主任、Retraction Watch的联合创始人Ivan Oransky在他的博客中表示:“这意味着,相当一部分‘有前途的’结果完全没有前途,而许多研究人员根据他们之前发表的工作来解决关键问题也将徒劳无功。”

    重复性为什么这么低?如何解决这个问题?Oransky谈了他的观点。他认为,研究无法通过重复检验的原因有很多,从明显的错误到未能充分说明他所使用的方法。例如,研究人员在描述方法时可能忘了一步,统计了错误的数据,或者在统计分析中使用错误的代码。

    伪造结果是另一个原因,但没有那么普遍。他表示,在每年400多篇撤稿中,不到一半是彻头彻尾的欺诈,或涉嫌欺诈。不过每年发表200万篇论文,因此绝大多数含有无法重复数据的论文都没有撤稿。毕竟,大部分科学是随着时间的过去以这种或那种方式推翻的。

    Oransky还举了一个新鲜的例子。两名经济学家在2004年发表了一项大规模的研究,声称肯尼亚的一种“人人驱虫”方法能改善儿童的健康,并提高学校出勤率。在获得世界卫生组织认可后,它帮助制定政策,每年影响发展中国家的数亿名儿童。不过,如今研究人员发表文章称无法重复原来的结果。

    当然,研究人员也意识到重复性的问题,并试图解决它。一个名为重复性行动(Reproducibility Initiative)的项目选取了2010-2012年发表在Nature、Cell、Science等顶级杂志上的五十篇高引论文,希望对其中的研究发现进行验证。心理学以及社会科学也在开展一些类似的工作。

    所有这些工作都需要科学家共享数据,正如驱虫研究的作者一样。这已经是人类研究的一个要求,也被许多期刊编辑所鼓励。虽然目前还没有达到100%,但依从性在不断上升。一些基础科学的期刊也正往这个方向努力。

    不过,Oransky认为,更重要的是研究人员认识到科学是一个过程,所有知识都是暂时性的。同时,人们需要重视重复的工作,这些在目前几乎没有资助,也很难发表。“这意味着需要更多的资金,但重复研究的费用只是原先工作的一小部分,”Oransky说。

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